日常生活中,我们身体活动最多的部分是肌肉,但实际上,我们只动用了某些特定的肌肉群就完成了一天中常见动作。只有当人们想要改善他们的健康或进行特定的运动训练时,才逐渐意识到身体的肌肉有不同的“群”执行不同的功能。

人体最重要的两个肌肉群称为“快肌”和“慢肌”,是人们做基本动作的基础。

人体内的肌肉由称为肌原细胞的肌肉纤维束构成。每个肌原细胞都含有肌原纤维,形成可以相互连接和抻拉的蛋白质链(肌动蛋白和肌球蛋白)。这一过程可以缩短肌肉,产生收缩。

“快肌”与“慢肌”之间的差别关系到肌肉对身体锻练和活动的响应。每种类型的纤维,其收缩的方式都是独特的。人体肌肉是由慢肌和快肌纤维组成的基因混合体。多数活动中,平均会运用大约50%的慢肌纤维和50%的快肌纤维。

慢肌

慢肌可以有效地运用氧气生成更多的能量,以保持肌肉持续地、长时间收缩。相比于快肌纤维,慢肌的能量释放缓慢,肌肉在长时间的活动后才会感到疲劳。慢肌纤维有助于运动员进行长时间的马拉松或自行车运动。慢肌也称I 型肌肉纤维。

快肌

快肌依靠大量的氧气通过无氧代谢产生能量,可以产生比慢肌更强的爆发力和更快的速度,如百米跑或举重,但肌肉的疲劳感更快。快肌纤维每次收缩产生的力量与慢肌相同,但能够更快地释放能量。拥有更多的快肌纤维是短跑运动员的本钱,因为他们需要迅速生成的力量。快肌也称II 型肌纤维。还可以细分为IIa和IIb 型肌纤维。

IIa型肌纤维

这一肌肉群也称为中间快肌纤维,既消耗有氧能量也消耗无氧能量。

IIb 型肌纤维

IIb型肌纤维通过无氧代谢产生能量,是“优秀”的快肌纤维,擅长生产快速、强大的爆发力,在所有肌纤维类型中具有最高的收缩率(也称“速射”)。但疲劳的速率也快,甚至在肌肉需要休息前就无法支撑了。

我们天生擅长哪项运动与我们自身的肌纤维类型密切相关,也关系到我们能否跑得更快,体格是否更强壮。研究显示,奥林匹克运动员通常擅长与他们的基因组合相匹配的运动。例如,奥运会短跑名将博尔特就拥有约80% 快肌纤维,而那些擅长马拉松项目的运动员慢肌纤维也能够达到80%。

是什么原因造成一种肌纤维的比列大于另一种,目前还不完全清楚。但是,研究人员相信通过锻炼人体骨骼肌可以将肌纤维的类型由快肌转换为慢肌。

运动理疗专家艾伦· 戈德史密斯认为这两种肌肉类型以不同的方式工作。快肌相当于“袋鼠”型肌肉,以爆发的方式瞬间释放能量,因此需要氧气来维持其机能。慢肌则不用通过氧气释放能量。例如100或200米跑的运动员要花大量的时间锻炼快肌,通常他们这部分肌肉的比例较高,而且他们的跟腱也比一般人长。而3000或5000米跑的运动员则把大部分时间花在锻炼慢肌上,例如大腿、小腿和上身的肌肉。

盆底肌包括I型和II型肌纤维。无失禁症状妇女的II型肌纤维比例为33%。必要的高比例慢肌纤维可以承受持续性活动,而快肌纤维可以应对阶段性活动以响应腹腔压力的增加。纤维类型的构成具有“可塑性”,通过运动或电刺激所施加的不同放电频率可以改变肌纤维的类型。低强度刺激肌肉采用低频刺激快肌纤维(II型),使其转化成慢肌纤维(I型)。目的是让肌肉变得不那么容易疲劳。一般而言,肌肉收缩功能的改变需要长达3个月的持续刺激治疗。

来源:《运动医学》快肌与慢肌纤维

作者:艾伦·戈德史密斯,英国体育与运动医学注册理疗师协会运动理疗专家


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